泰国“牛”驱逐中国“牛”能否得逞?

放大字体  缩小字体 2022-01-12 15:11:22
​没有生而英勇,只是选择无畏。穿透历史,这句话的价值不仅贴合正在抗疫一线奋斗的医护人员、志愿者,也贴合在中国商业中固守初心。

没有生而英勇,只是选择无畏。穿透历史,这句话的价值不仅贴合正在抗疫一线奋斗的医护人员、志愿者,也贴合在中国商业中固守初心和诚信守信的企业。

中国红牛商标和合同等纠纷已经有六年之久。近日,一份《关于转让金华“斗牛”注册商标的三方协议》披露,华彬集团上世纪90年代实际操盘中国红牛创立之初,不仅在生产许可、产品配方、股东谈判等做了大量关键工作,在扫清红牛商标注册障碍这一关键问题的解决上也起到了决定性作用并拥有相关权益。“中国红牛”商标及其相关权益的纠纷,或迎来重要转折点。

一纸注册商标转让协议,将大众的视角拉回到了上世纪90年代,看到“中国红牛”刚刚起跑的样子,更深的理解华彬集团在红牛在中国市场百废待兴、困难重重时刻扮演的决定性角色。更为重要的是,透过这纸协议,大众将读懂这场纠纷之中,华彬集团所做作为的意义:它不仅仅是守卫一枚商标的利益,更是一个正本清源的历史事实,或是守卫一个商标背后中国企业的心气与尊严。

1、

商业历史,不会忘记答卷人。

筚路蓝缕何所艰难。上世纪90年代初,当红牛发明人许书标拿着他的产品来到中国时,他发现自己独自面对的已经是一片陌生的土地。

1993年,他投建了工厂,却因为不熟悉国内政策,多方努力始终拿不到生产许可。直到他通过各种人脉找到了华彬集团董事长严彬。

之后,中国红牛的实际创建者和操盘者成为严彬。他引进两家国企中食公司、深圳中浩公司,中食公司取得原卫生部同意生产“维生素功能饮料”的批文,中浩公司经过半年多的谈判买断浙江金华“斗牛”图案商标(32类商标所有权),扫平了“红牛”进入中国的两大障碍:生产许可和斗牛图案商标注册。

泰国天丝1993年7月开始在中国申请商标注册,其中,“RedBull”商标于1995年1月7日获得注册核准。1994年11月21日泰国天丝开始申请红牛+图商标注册,一直没有成功,由于其含斗牛图文商标因浙江金华斗牛游乐中心已在1994年1月取得第675058号斗牛图案的注册商标,泰国天丝无法在中国获得含斗牛图文商标的注册核准。

1995年3月,许书标与严彬成立运营中国红牛饮料事业的平台公司泰国红牛,严彬任总裁,负责全盘运营。1995年合资公司创始多方签订的合作《意向书》,约定 “中食公司负责完成设立合资公司所有的必要审批手续,包括但不限于编制项目建议书和可行性研究报告,办理合资公司名称的预先登记,申请取得在中国生产和销售红牛产品的许可,向商标局提交商标注册文件”。

1995年3月27日,中食公司开始履行《意向书》,申报《立项报告》和《项目建议书》等。1995年5月30日,中食公司委托中国食品科学技术学会组织召开“开发功能性饮料技术论证会”,做出了调整红牛配方以及支持中食、中浩开发功能性饮料的专家意见递交原卫生部。

1995年9月22日,原卫生部针对中食的申报作出批复,“同意中国食品工业总公司生产的‘维生素功能饮料’中配方及含量,至此,“合资公司产品”获批,且其名称“维生素功能饮料”一直在中国使用了26年从未改变,其成份含量也从未发生过实质变化。

1996年1月4日,金华斗牛游乐中心将第675058号商标在第32类商品“汽水”上的商标所有权转让给中浩公司。1996年1月13日,金华市乳品实业有限公司将其取得的第675058号商标在第32类商品“牛奶茶、果汁”上的商标所有权转让给中浩公司。

1996年10月7日,“红牛+RedBull+图”商标(878072号)注册成功。1997 年 9 月 17 日,中浩公司退出合资公司,和华彬集团签署股权转让协议,转让包括合资公司中股权以及“作为股权所有人在合资公司所应享有的全部权利及义务”,即包括商标权益在内的全部权益。

尽管在合资公司中国红牛成立前该枚商标谈判已有眉目,当初创业各方非常清楚该枚商标来之不易,而且未来注册工作中尚存变数,因此,在95年合资公司合同第七章第十九条规定,“合资公司的产品的商标是合资公司资产的一部分”。第十四章合资期限第37条还规定,“若提前终止合资合同,中浩有权继续使用该产品工艺、配方、红牛商标等”。

因此,中国国有企业(中食、中浩)为红牛饮料在中国得以生产经营扫平障碍,在此过程中,中食公司取得维生素功能饮料(符合红牛饮料功效的成份含量)的生产许可,中浩公司买断斗牛商标所有权,二者是红牛饮料得以合法生产、商标使用和注册的前提。

历史事实证明,华彬集团所受让的中浩公司在合资公司中国红牛的权益中,不仅包括红牛商标的相关权益,也包括持续使用产品工艺、配方的权益,直到50年协议所规定的时间。

同时,我们也看到,恰恰是严彬与华彬集团在关键历史时刻对中国商业的深刻理解,加上其超前投入,才保住了“红牛”的未来,并在今天成为捍卫自己权利的有力证据。

2、

几亿中国红牛消费者,不会忘记赶路人。

事实上,商业过程的商业模式设计和成本收益,有些是看得见的,有些是看不见的,看不见的收益需要经过更大的努力,往往在很长时间之后才能显现,这就要求实际经营者具备商业大智慧。

中国红牛真正成为中国消费者的红牛,不仅经历了全新创新,更重要的是其诞生以来倡导的家国情怀、价值观和中国消费者的连接。

1996年7月1日,严彬42岁生日,这一天,深圳罗湖海关,树起了一块巨大的“香港明天会更好”的宣传牌,以期待香港在一年后回归祖国。

当时一名记者问严彬:商人都要考虑利润回报,严先生您这么做为的是什么?严彬说,一个民族、一个人都是要有点精神的,中国红牛得到了方方面面的支持,也应该有所反哺。中国红牛的企业宗旨本身就是为改革开放中蒸蒸日上、自强不息的中国人民添力加劲。

据华彬方面提供的数据,自2005年至2015年的十年间,华彬集团对中国红牛投入的运营资金从2005年的不足10亿元增加到2015年的近80亿元。这些投入,最大程度上确保了中国红牛在高速发展过程中所需要的资金支持。

也正是对红牛事业的执着和信念,让红牛饮料在中国开花结果。截至12月,中国红牛的年销额长期稳超200亿元,累计产量已超过500亿罐。

回溯中国红牛的故事,破题点就在这个“红”字上:进入国门之初的红牛,只是一个“技术和配方”,而华彬集团和严彬20多年来步履不停的创新和开拓,才为这罐饮料注入了“红的滋味”、“红的荣耀”。

从上述协议以及历史事实梳理来看,“红牛维生素功能饮料”产品上所用商标是三个公司提供的:泰国天丝提供了英文商标,中浩公司提供了图案商标,华彬集团坚持使用了“红牛”汉字。特别要提到的是,中国红牛还通过法律途径在2012年最终撤销了在30类注册的“红牛”商标,为红牛的发展彻底扫清了道路。

中国红牛走遍中国大街小巷的故事,在严彬手里起笔,他带领团队“逢山开路,遇水架桥”;“逢店必进”,力求市场无盲点;甚至在北方的寒冬亲自带队“摆摊”,在长安街上将一罐一罐红牛送给出租车司机。

在中国红牛走红26年的故事里,关键词是“真诚”,伴随着中国各行各业劳动者熬夜、加班、运动、学习,共同成长,已经与改革开放中国人的拼搏奋进故事融为一体,它沉淀着品牌的内涵,也丰富着“民族品牌”的味道。

3、

社会公论,不会忘记守护人。

华彬集团董事长在新闻发布会称,泰国天丝的目的就是要“摘桃子”。现任管理团队大多在欧美文化背景下接受高等教育和成长,一出生就拥有巨大的权力,奉行“无禁止即可为”的信条,对华人世界的商业伙伴和商业文化,已缺乏天然的敬畏。泰国天丝在官网的企业愿景里,明确要在全球输出身为泰国人的自豪感。

商标纠纷以来,华彬集团和中国红牛始终抱有最大限度诚意,然而泰国天丝集团却步步紧逼,还挖角中国红牛管理团队,上市与中国红牛成份不同,外观几乎一模一样的产品。严彬多次直言不讳称之为“摘桃子”,对于中国红牛26年的成绩,谁是保护市场秩序的守卫者、谁是踏破藩篱妄图分一杯羹的“摘桃者”非常清楚。

顾往昔,绝境中的挽救、困境里的逆行、纷扰中的坚守,这是属于中国红牛三段故事。在这个过程中,中国红牛拿出了配得上“红”这种底色的态度回馈中国消费者,也拿出了足够“牛”的成绩回报员工和合作伙伴。正因为如此,20多年来,中国消费者成为中国红牛最大的底气。

某种意义上,中国红牛的故事,又是一个“欲事立,须心立”的寓言,“红牛”的“牛”,是奋蹄者的状态,面向无限可能的市场,深耕不息、所以它能得;“红牛”的“红”,是中国人的道德和价值观底色,面对撕破旧情的竞争仍能不忘初心,所以它能守。

中国红牛纷争的结局一定伴随着一个对中国商业精神的世纪之问:谁能以一颗“红心”做中国消费者的“牛马”?纷争的结局,希望不是泰国“牛”驱逐中国“牛”的故事。


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